MELVIN VAN ZIJL: ‘WE STAAN NU IN HET RIJTJE GROTE NAMEN’ / 25 OKTOBER 2013

Met koppelmaat en vriend Didier Caspers maakte Melvin van Zijl afgelopen jaar furore in de UIV Talents Cup. Hij ging bij alle zeven wedstrijden van start en stond zes maal op het podium na afloop. Onder andere door een zege in Rotterdam en Kopenhagen ontving de getalenteerde hardrijder een lauwerkrans voor de overwinning van het overall klassement. Van het huidige deelnemersveld reden eerder Marc Hester, Pim Ligthart, Kenny De Ketele, Guy East, Barry Markus en Yoeri Havik zich in de prijzen bij de UIV Talents Cup. Ook baanspecialisten als Iljo Keisse en Michael Mørkøv triomfeerden in de kweekvijver. ‘We staan nu in het rijtje grote namen’, glimlacht van Zijl trots. 

Op basis van hun fraaie prestaties van het afgelopen jaar kreeg het koppel Caspers en Van Zijl een uitnodiging voor de Zesdaagse van Amsterdam. Van Zijl was in de wolken toen hij te horen kreeg van zijn eerste krachtmeting met de echte mannen, maar inmiddels staat de 21-jarige coureur weer met beide benen op de grond: ‘Ik was zo blij toen ik hoorde dat ik mee mocht doen, maar nu ik hier ben hoop ik dat het snel zaterdag is.’ 

Van Zijl vat zijn prille ervaring samen met de woorden ‘vechtlust, afzien en leren’. Op het hoogste niveau wordt er op een andere manier gekoerst: ‘Vorig jaar waren we gewend om er recht doorheen te knallen. Dat is nu onmogelijk, omdat er veel meer structuur in zit. Het is echt afzien.’ De jongeling leert het klappen van de zweep kennen en is vastberaden om in de toekomst terug te slaan. Tot die tijd knokt Van Zijl voor elke meter met het besef dat hij tot december moet wachten op cadeautjes: ‘Voorheen had ik soms het idee dat er van tevoren het een en ander werd afgesproken. Nou, dat is echt niet het geval.’